Diritto & Internet

Corte di Giustizia UE: gli indirizzi IP sono dati personali, seppure indiretti

Una recente sentenza della Corte di Giustizia Europea che gli indirizzi IP possono essere considerati come dati personali perché possono essere impiegati per individuare un utente attraverso il ricorso alle autorità o agli ISP provider.

La questione è stata posta nell’ambito di una controversia tra il sig. Patrick Breyer e la Bundesrepublik Deutschland (Repubblica federale di Germania) in merito alla registrazione e alla conservazione dell’indirizzo IP del sig. Breyer in occasione della consultazione di vari siti Internet dei servizi federali tedeschi.

Al fine di contrastare attacchi e identificare i «pirati informatici», nei siti governativi tedeschi gli accessi sono registrati e, al termine della sessione di consultazione, vengono memorizzati dati quali il nome del sito o del file consultato, le parole inserite nei campi di ricerca, la data e l’ora della consultazione, il volume dei dati trasferiti, il messaggio relativo all’esito della consultazione e l’indirizzo IP del computer a partire dal quale è stato effettuato l’accesso.

Il sig. Breyer si è rivolto ai giudici amministrativi tedeschi, chiedendo che alla Repubblica federale di Germania sia vietato conservare gli indirizzi IP. La richiesta è stata rigettata in primo grado ma il giudice di appello ha parzialmente accolto l’istanza condannando la Repubblica federale di Germania ad astenersi dal conservare gli indirizzi IP qualora essi vengano memorizzati unitamente alla data della sessione di consultazione e qualora gli utenti abbiano rivelato la propria identità durante la sessione, anche sotto forma di un indirizzo elettronico.

Secondo la Corte di appello tedesca, dunque, un indirizzo IP dinamico, associato alla data della consultazione, è da considerarsi un dato personale solo nel caso in cui l’utente abbia rivelato la propria identità durante la navigazione, mentre  se un utente non indica la propria identità durante una sessione di consultazione l’indirizzo IP non sarebbe un dato personale perché solamente l’Internet Service Provider può ricollegare l’indirizzo IP al nome di un abbonato.

Opponendosi alla decisione del giudice di appello si sono rivolti al Bundesgerichtshof (Corte federale di giustizia) sia la Repubblica federale di Germania che il sig. Breyer. Quest’ultimo puntava ad un accoglimento integrale della sua domanda inibitoria mentre lo Stato ne chiedeva il rigetto.

Il giudice del rinvio ha precisato che la qualificazione degli indirizzi IP come dati «personali» dipenderebbe dalla possibilità o meno di identificare l’utente e ha posto una controversia dottrinale riguardo alla scelta di un criterio «oggettivo» oppure di un criterio «relativo» per stabilire se una persona sia identificabile. Applicando un criterio «oggettivo», dati come gli indirizzi IP potrebbero essere considerati dati personali anche qualora solamente un terzo sia in grado di determinare l’identità della persona interessata, terzo che, in questo caso, sarebbe il fornitore di accesso a Internet. Secondo un criterio «relativo», invece, questi dati potrebbero essere qualificati come dati personali solo in relazione ad un particolare soggetto, come il fornitore di accesso a Internet, in grado di risalire alla precisa identificazione dell’utente. Di contro, non potrebbero essere considerati dati personali nei confronti di altri organismi, come i gestori di siti Internet, dato che questi non disporrebbero delle informazioni necessarie all’identificazione senza ricorrere a fonti esterne, tranne nel caso in cui l’utente non abbia rivelato la propria identità nel corso della navigazione.

La corte di Giustizia Europea ha innanzitutto rilevato che un indirizzo IP dinamico non costituisce un’informazione riferita a una «persona fisica identificata», dal momento che non rivela direttamente l’identità del proprietario del computer collegato a un sito Internet, né quella di un’altra persona che potrebbe utilizzare detto computer. Tuttavia, ha sottolineato la corte, dalla formulazione dell’articolo 2, lettera a), della direttiva 95/46 risulta che si considera identificabile una persona che può essere identificata non solo direttamente, ma anche indirettamente. Inoltre, il considerando 26 della direttiva 95/46 enuncia che, per determinare se una persona sia identificabile, è opportuno prendere in considerazione l’insieme dei mezzi che possono essere ragionevolmente utilizzati dal responsabile del trattamento o da altri per identificare detta persona.

Secondo la Corte, il fatto che le informazioni aggiuntive necessarie per identificare gli utenti non siano detenute direttamente dai gestori dei siti, ma dal fornitore di accesso a Internet, non pare sufficiente ad escludere che gli indirizzi IP dinamici possano essere considerati dati personali ai sensi dell’articolo 2, lettera a), della direttiva 95/46. Infatti, occorre determinare se la possibilità di combinare un indirizzo IP dinamico con i nominativi detenuti dai fornitori di accesso a Internet costituisca un mezzo accessibile ai gestori di siti. Un’eventualità che non sarebbe ipotizzabile se l’identificazione della persona interessata fosse vietata dalla legge o praticamente irrealizzabile, per esempio a causa del fatto che implicherebbe uno dispendio di tempo, di costo e di manodopera.

Nonostante il diritto nazionale tedesco non consenta agli ISP di trasmettere direttamente le informazioni per identificare una persona a partire da un indirizzo IP, la Corte ha rilevato che esistono strumenti giuridici che consentono ai gestori di siti, in particolare in caso di attacchi cibernetici, di rivolgersi alle autorità affinché queste ottengano tali informazioni dal fornitore di accesso a Internet e per avviare procedimenti penali. Pertanto ne deriva che esistono mezzi che possono essere ragionevolmente utilizzati per identificare, con l’aiuto di altri soggetti, una persona sulla base del suo indirizzo IP.

La Corte di Giustizia Europea ha quindi stabilito che l’articolo 2, lettera a), della direttiva 95/46 dev’essere interpretato nel senso che un indirizzo IP dinamico registrato da un sito costituisce, nei confronti del gestore del sito, un dato personale, qualora detto fornitore disponga di mezzi giuridici che gli consentano di far identificare la persona interessata attraverso il ricorso all’Internet service provider dell’utente.

La sentenza della Corte di Giustizia è disponibile QUI.

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Direttore Scientifico
Prof. Avv. Giusella Finocchiaro
Curatrice Editoriale
Dott. Giulia Giapponesi